29.12.12

Midtown Barbers

Mera fotografía registrada en SafeCreative *1212284254430


"El famoso y tradicional poste de barbería o "Barber Pole" (cilindro con tres colores en trazado helicoidal) parece tener su origen en la antigua Edad Media. Los colores originarios se cree que sólo eran el rojo y el blanco, si bien y aunque no resulta muy creible, parece que por razones de patriotismo, en Francia se le añadió el azul en homenaje al color de su bandera y posteriormente exportado a EEUU cuyos colores de bandera también eran compartidos: blanco, azul y rojo. No obstante existe otra versión más fiable que explico al final de este hilo sobre la aparición del color azul en los postes de barberos. Pero volvamos a la Edad Media. El trabajo original del barbero no se limitaba a lo que en nuestra historia reciente conocemos, sino que también se ocupaban de otras tareas más "médicas", como por ejemplo las extracciones dentales (sacamuelas), la aplicación de sanguijuelas y otras cirugías de mayor o menor envergadura. En sus lugares de trabajo, los barberos colocaban en el exterior las vendas y gasas que usaban en sus trabajos (a modo de los tradicionales toalleros de barra), diferenciando para ello un palo rojo para las usadas y manchadas de sangre y otro de color blanco para las ya limpias, para que el aire y sol las secaran. A veces, el efecto del aire daba a esas gasas reliadas en el palo un deslizamiento característico de forma helicoidal, y de ahí que se fuera con el tiempo adoptando ese característico simbolo rojo y blanco que con el paso del tiempo se adoptó como el peculiar identificador de las antiguas barberías. Un símbolo muy útil en épocas en las que el analfabetismo era mayoritario y suponía un perfecto reclamo para el pueblo llano. Investigando un poco sobre el asunto, he encontrado otra versión sobre el tema del color azul en el poste de barbero (ésta para mí más creíble y que nada tiene que ver con cuestiones patrias), y que cuenta que en la Inglaterra del año 1745 hubo una escisión en el Venerable Gremio de Barberos (fundado en 1308) creándose la Sociedad de Cirujanos, para finalmente convertirse en 1800 en el Real Colegio de Cirujanos. La separación de ambas profesiones, derivó también en la obligación de definir sus símbolos, quedando el rojo y blanco para el recién creado Colegio de Cirujanos y sus miembros, y pasando a añadirse el color azul para los barberos, cuyas funciones laborales se empezaron a limitar a las recientemente más conocidas por nuestras últimas generaciones" (Rafael Sevilla, Foro afeitado)

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